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Intensity and Characteristic Length of Braided Channel Patterns

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Canadian Journal of Civil Engineering

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Recent research on braided river morphology shows that the intensity (number of anabranches) of braiding channels increases with dimensionless discharge and (or) stream power. This variation in intensity reflects the adjustment of total sinuosity of the river to imposed gradient at a given discharge and grain size. Only a subset of channels is active at a given time and this active braiding intensity reflects the limited number of channels that can sustain bed load transport as the flow is divided. This is governed mechanistically by the dynamics of bifurcations and avulsions. Braided channel networks also have a characteristic length scale (or scales) related to the wavelength of the bars from which braiding de- velops and to the scale of the bars and confluence–bifurcation units within the braided network. The range of scales is lim- ited by the size (and, therefore, number) of the active channels within the network and the width of the entire river.

Les recherches re ́centes sur la morphologie des rivie`res anastomose ́es montrent que l’intensite ́ (le nombre de bras de la rivie`re anastomose ́e) des petits chenaux entrelace ́s augmente avec la de ́charge adimensionnelle et/ou la force du ruisseau. Cette variation d’intensite ́ refle`te l’ajustement de la sinuosite ́ totale de la rivie`re a` un gradient impose ́ pour une de ́charge et une granulome ́trie donne ́es. Seul un sous-ensemble de canaux est actif a` tout moment donne ́ et cette intensite ́ de chenaux entrelace ́s actifs refle`te le nombre limite ́ de canaux qui peuvent soutenir le transport de la charge de fond lorsque l’e ́coulement est divise ́. Ce nombre limite ́ est re ́gi de manie`re me ́caniste par la dynamique des embranchements et des avulsions. Les re ́seaux de canaux anastomose ́s posse`dent aussi une ou plusieurs e ́chelles de longueur caracte ́ristiques relie ́es a` la longueur d’onde des barres a` partir desquelles se de ́veloppe le re ́seau anastomose ́ ainsi qu’a` l’e ́chelle des barres et au nombre de confluences-embranchements dans le re ́seau de canaux anastomose ́s. La plage d’e ́chelles est limite ́e par la dimension (et, donc, le nombre) des canaux actifs dans le re ́seau et par la largeur entie`re de la rivie`re.


Invited paper for a special issue in honour of Prof. S. Yalin

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