Nursing Publications

Title

Health Behaviours of Postpartum Women with a History of Gestational Diabetes

Document Type

Article

Publication Date

2010

Journal

Canadian Journal of Diabetes

Volume

34

Issue

3

First Page

227

Last Page

232

Abstract

Objectives: 1) To explore the health behaviours of women with recent gestational diabetes mellitus in the first year postpartum; and 2) to compare their perceived health status with their actual experiences in establishing and maintaining healthy lifestyle changes.

Methods: A concurrent mixed method design using semistructured interviews, supplemented by the Short-Form 36 (SF-36) Health Survey, diet recall and activity-level records collected at multiple intervals.

Results: A total of 16 women rated their general health (SF- 36) as good or very good, but diets rarely met Canada’s Food Guide recommendations. Narratives revealed initial experiences of abandonment and uncertainty with respect to staying healthy and moving on at 1 year. Continuing support and education postpartum were identified as being needed to maintain changes made during pregnancy.

Conclusions: Participants acknowledged their increased risk for type 2 diabetes and were cognizant of health behaviours that might prevent diabetes; however, sustaining lifestyle changes in diet and activity were described as difficult.

Objectifs : 1) Examiner, au cours de l’année suivant un accouchement, les comportements liés à la santé de femmes ayant présenté un diabète gestationnel; et 2) faire un rapprochement entre la façon dont elles perçoivent leur état de santé et leurs expériences en ce qui a trait à l’adoption et au maintien de saines habitudes de vie.

Méthodes : Méthodes concurrentes mixtes avec entrevues semi-structurées et utilisation, à plusieurs reprises, du questionnaire sur la santé SF-36 et de journaux sur l’alimentation et les activités physiques.

Résultats : Un total de 16 femmes ont qualifié leur état général de santé (questionnaire SF-36) de bon ou très bon, mais leur alimentation correspondait rarement aux recommandations du Guide alimentaire canadien. Les entrevues ont révélé que les femmes s’étaient au départ senties laissées à elles-mêmes et incertaines pour ce qui est du maintien d’une bonne santé et des nouvelles habitudes de vie après un an. On a déterminé qu’un soutien et une éducation continus pendant le postpartum étaient nécessaires pour assurer le maintien des changements apportés pendant la grossesse.

Conclusions : Les participantes savaient qu’elles étaient plus exposées au diabète de type 2 et connaissaient les comportements liés à la santé susceptibles de prévenir le diabète. Elles ont toutefois dit qu’il était difficile de maintenir les changements apportés à leur alimentation et de continuer de faire de l’activité physique.