Abstract

This article reviews literature on the gradual construction of teenage pregnancy as a social issue in North America. It shows how teen motherhood emerged not as an issue unto itself, but as a microcosm of numerous, closely intertwined phenomena including: the evolution of Western views on human sexuality and gender roles; the place of religious values in society; and the emergence of various modern technologies, the social and medical sciences, and how such disciplines view childhood, motherhood, and women in society. In particular, it shows that even as teen pregnancy is today viewed primarily through public health and/or socioeconomic lenses, it has never been completely divorced from its original construction – as an indicator of failure to adhere to social, religious, and moral values. The article closes with an informal content analysis of several First Nations-related documents that highlight both similarities and differences to the non-Aboriginal perspective.

French Abstract

CONSTRUCTION SOCIALE DE LA MATERNITÉ À L’ADOLESCENCE : UN EXAMEN

Marc Fonda
Affaires autochtones et Développement du Nord Canada
et Université Western

Rachel Eni
Université du Manitoba

Eric Guimond
Affaires autochtones et Développement du Nord Canada
et Université Western

Résumé

Cet article examine la documentation sur la construction graduelle de la grossesse à l’adolescence en tant que « problème » social en Amérique du Nord. Il montre la façon dont la grossesse à l’adolescence est devenue non pas une question en soi, mais un microcosme de nombreux phénomènes étroitement liés, dont : l’évolution des points de vue occidentaux sur la sexualité humaine et les rôles des sexes; la place des valeurs religieuses dans la société; l’émergence de diverses technologies modernes ainsi que des sciences sociales et médicales, et le regard que ces disciplines portent sur l’enfance et la maternité. Plus particulièrement, nous constatons à quel point, même si la grossesse à l’adolescence est surtout abordée aujourd’hui d’un point de vue socioéconomique et de santé publique, elle n’a jamais complètement été séparée de sa construction initiale, c’est à dire comme indicateur de non respect des valeurs sociales, religieuses et morales.

Spanish Abstract

EXAMEN DE LA MATERNIDAD ADOLESCENTE DEFINIDA POR LA SOCIEDAD

Marc Fonda
Ministerio de Asuntos Indígenas y del Norte de Canadá
y Universidad Western

Rachel Eni
Universidad de Manitoba

Eric Guimond
Ministerio de Asuntos Indígenas y del Norte de Canadá
y Universidad Western

Resumen

En este artículo se examina la documentación sobre la interpretación gradual de los embarazos de las adolescentes como un ‘problema’ social en América del Norte. En él se muestra cómo los embarazos de las adolescentes surgieron no como una cuestión en sí, sino como un microcosmos de numerosos fenómenos estrechamente ligados entre sí, como: la evolución en Occidente de los puntos de vista sobre la sexualidad humana y los roles establecidos en función del sexo; el lugar de los valores religiosos en la sociedad; y la aparición de diversas tecnologías y de las ciencias sociales y médicas modernas y la manera en la que estas disciplinas ven la infancia y la maternidad. De manera concreta, nos damos cuenta de que, aunque los embarazos de adolescentes se ven principalmente en la actualidad desde una perspectiva socioeconómica y de salud, nunca se han distanciado de su interpretación original, esto es, como un indicador de no conformidad con los valores sociales, religiosos o morales.

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