Title

What Is a Healthy Body Weight?

Document Type

Article

Publication Date

Fall 2009

Journal

Canadian Journal of Dietetic Practice and Research

Volume

70

Issue

3

First Page

110

Last Page

116

URL with Digital Object Identifier

http://dx.doi.org/10.3148/70.3.2009.110

Abstract

Purpose: A qualitative assessment was completed of overweight/obese youths' perceptions of the meaning of "healthy body weight," barriers and facilitators to healthy body weight attainment, and what would effectively enhance and support their healthy body weight behaviours.

Methods: This qualitative study targeted a sample of overweight and obese youth, aged 14 to 16 years. An experienced interviewer conducted 11 in-depth interviews. Interviews were audio-recorded and transcribed verbatim. Three qualitative researchers conducted independent and simultaneous inductive content analysis to facilitate confirmability. Data trustworthiness was supported via member checking, peer debriefing, and reflexive journalling.

Results: Most participants characterized healthy body weight as a combination of healthy eating and regular physical activity. Some included a psychological dimension in the definition. Perceived facilitators of a healthy body weight included family support, access to nutritious food at home, physical activity encouragement, and a physical activity environment at school. Perceived barriers included lack of family support, a poor nutrition environment, an unsupportive school environment, time, self-esteem, and bullying. Participants identified preferences for an intervention that would include opportunities for unstructured coeducational recreational activities, coeducational nutrition education sessions, and a gender-specific discussion forum.

Conclusions: Participants provided a wealth of information to form the foundation of future youth-focused efficacious healthy body weight interventions.

Objectif. Une évaluation qualitative a été menée pour connaître les perceptions des jeunes souffrant d'embonpoint ou obèses sur le sens de l'expression «poids santé», les facteurs nuisant ou contribuant à l'atteinte d'un poids santé et les facteurs qui amélioreraient et appuieraient efficacement leurs comportements relatifs au poids santé.

Méthodes. Cette étude qualitative ciblait un échantillon d'adolescents de 14 à 16 ans souffrant d'embonpoint ou obèses. Un interviewer expérimenté a mené 11 entrevues en profondeur qui ont été enregistrées et transcrites mot pour mot. Trois spécialistes en recherche qualitative ont mené une analyse inductive des données indépendante et simultanée pour faciliter la confirmabilité. La vérification des réponses, la validation par les pairs et les journaux de réflexion ont contribué à l'exactitude des données.

Résultats. La plupart des participants ont décrit le poids santé comme étant la combinaison d'une alimentation saine et d'une activité physique régulière. Certains ont ajouté une dimension psychologique à cette définition. Parmi les facteurs perçus comme favorisant l'atteinte d'un poids santé, mentionnons le soutien de la famille, l'accès à des aliments nutritifs à lamaison, l'encouragement à faire de l'activité physique et un environnement favorisant l'activité physique à l'école. Les facteurs perçus comme étant nuisibles étaient l'absence de soutien familial, un environnement nutritionnel médiocre, l'absence de soutien à l'école, le temps, l'estime de soi et l'intimidation. Les participants ont exprimé leurs préférences pour une intervention qui inclurait des activités récréatives mixtes non structurées, des séances mixtes d'éducation en nutrition et des forums de discussion sexospécifiques.

Conclusions. Les participants ont fourni une information abondante qui pourrait servir de base à des interventions futures efficaces axées sur le poids santé et destinées aux jeunes.