Electronic Thesis and Dissertation Repository

Degree

Doctor of Philosophy

Program

Hispanic Studies

Supervisor

Dr. Marjorie Ratcliffe

Abstract

Esta tesis diserta sobre el peso que tuvo la frustración del proyecto nacionalista civilizatorio en Cuba y Puerto Rico sobre los enunciados y las formas que portaron varias de sus novelas a finales del siglo XIX. La relación de esa novelística con la desintegración de los imperios y sus colonias, no ha sido estudiada suficientemente. Algunos críticos han logrado esclarecer aquellos juicios y valores que flotan en la superficie de los textos, pero han ignorado los modos en que, desde la expresión misma, los escritores articulan sus argumentos y cifran su doloroso pesimismo. A través de las novelas Mi tío el empleado de Ramón Meza, La charca de Manuel Zeno Gandía, Carmela de Matías González García y Leonela de Nicolás Heredia, es posible rastrear el estado emocional de una clase intelectual criolla que, tras los fracasos insurreccionales de Lares (1868) y la Guerra de los Diez Años (1878), quedó sumergida en el desencanto y el cinismo. Para tales propósitos se recurre a dos enfoques: uno ideológico y otro estilístico. Ambos se auxilian de herramientas específicas – la historiografía y el análisis estructural, respectivamente – en aras de completar sus funciones. Con el primer enfoque se desvelan las claves ideológicas contenidas en las dos primeras obras, teniendo en cuenta el referente histórico y cómo este se desliza en los acontecimientos ficticios. El segundo facilita la identificación de los estilos que interactúan en las otras dos novelas y cómo estos matizan o refuerzan el carácter melodramático de las mismas. Esta tesis propone que las novelas de Meza y Zeno Gandía revelan la indignación y el desaliento frente al poder colonial español y su impronta en lo que Luis Felipe Díaz ha denominado el “relato na(rra)cional del letrado subalterno”. Por su parte, las obras de González García y Heredia ilustran la mengua de los afectos y la emergencia de actitudes insolidarias que obstaculizan la materialización de estados nacionales fuertes y virtuosos.


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